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Coronavirus: Científicos argentinos desarrollan una vacuna oral para el COVID-19

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El proyecto, que se encuentra en fase preclínica, es liderado por el investigador cordobés del CONICET Hugo Luján y cuenta con la participación de un equipo de Brasil y otro de Francia.

Mientras las farmacéuticas y laboratorios se desviven por la vacuna que le ponga fin a esta pandemia y los portales se llenan de fotos con agujas, científicos de la Argentina están desarrollando una fórmula oral de un posible antídoto para el SARS-CoV-2.
Pero no es tan sencillo. A pesar de la facilidad con que se administran y se conservan, la lista de vacunas orales efectivas que existen es limitada: la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda este formato solo para la polio, las diarreas por rotavirus y el cólera.
El nuevo proyecto, que se encuentra en fase preclínica, está liderado por Hugo Luján, director del Centro de Investigación y Desarrollo en Inmunología y Enfermedades Infecciosas (CIDIE) de Córdoba. Junto a su equipo, trabajan con este tipo de vacunas desde hace más de 15 años y ahora buscan una que actúe contra el COVID-19.
La plataforma que utilizan para el desarrollo actual la probaron anteriormente con el virus de la gripe y tuvo una “excelente respuesta a nivel de anticuerpos y células del sistema inmune”, explica Luján.
Además, trabajaron con el virus incisivo respiratorio, el de dengue y el de hanta. Desde que comenzó la pandemia, apuntaron su trabajo al coronavirus. “Como no recibimos fondos del Estado, tuvimos que volver a asociarnos con gente de afuera”, asegura.
Los especialistas argentinos se unieron con Jorge Kalil, de la Universidad Federal de San Pablo y exdirector del Instituto Butantan, en San Pablo y David Klatzmann, inmunólogo de la Universidad de la Sorbona, en París, junto a sus respectivos equipos.

“Venimos avanzando bien, con resultados interesantes hasta el momento, aunque no podemos garantizar que vaya a funcionar, como ninguna vacuna garantiza que sea efectiva”, señala y resalta: “Lo bueno de la nuestra es que te genera inmunidad en las mucosas, que es por lo general por donde entran los virus a nuestro cuerpo”.
El investigador titular del CONICET y profesor de la Universidad Católica de Córdoba (UCC) explica que el desarrollo se podría aplicar a través de una pastilla, gotas o una cápsula. Por lo tanto, no está definido.
Pero algo es seguro: no requeriría de jeringas ni agujas que luego tienen que ser “cuidadosamente descartadas e incineradas”. Otro punto que señala y en relación a lo recién mencionado, es que todos estos formatos “tendrían mayor aceptación para la población y favorecerían su almacenamiento a temperatura ambiente”.

Evitar las inyecciones es una “buena estrategia” para mejorar la aceptación de la vacuna y favorecer su aplicación en países con sistemas de salud deficientes, señala Klatzmann, uno de los descubridores del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en 1983, cuando integraba el grupo liderado por Luc Montagnier.
“Para una eficacia óptima, la vacunación debe dirigirse a la mayor proporción de la población. No solo protege a quien la recibe, sino que contribuye a reducir el tamaño de la ciudadanía en la que el virus puede diseminarse, contribuyendo así mismo al control de la pandemia”, afirmó el director del departamento de Inflamación, Inmunopatología y Bioterapias del Hospital Pitié-Salpêtrière, en París.
El equipo de Luján tiene trabajos publicados en las revistas científicas Nature y Nature Medicine y es responsable del desarrollo de una vacuna oral para la giardiasis, una de las diarreas más comunes en países en desarrollo.
Esta preparación resultó ser efectiva y segura en perros y gatos. Fue patentada y licenciada por CONICET a una empresa internacional para su uso en animales domésticos, y resta probarla en ensayos clínicos de humanos.

Foto: El desarrollo argentino se podría aplicar a través de pastillas, gotas o cápsulas. (Foto: Cortesía Hugo Luján)
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